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男孩沙漠中玩耍时摔倒绊住他的东西令人震惊

一家人在美国新墨西哥州沙漠中健行,10岁的儿子跑上跑下,忽然倒栽葱,被一样东西绊倒,却因此揭开了重大发现。

原来,绊倒他的是一只120万岁的史前大象!当然,牠老人家已经成为化石。

男孩沙漠中玩耍时摔倒绊住他的东西令人震惊
这个沙漠里隐藏着120万年前的史前象头骨。(视频截图)
这个沙漠里隐藏着120万年前的史前象头骨。(视频截图)

一开始,裘德.斯帕克斯(JudeSparks)认为这些骨头也许是野牛骨,但妈妈认为看起来不一样,似乎比较老。他们通知了新墨西哥州立大学,证实这的确是一具完整的剑乳齿象的头骨化石。

剑乳齿象(Stegomastodon)高约2.8米,重6,000公斤,外观和今天的大象几乎一模一样,所以一般被认为是现代象的始祖。牠们曾栖息于冰河期美洲安地斯山脉,现已绝迹。

男孩沙漠中玩耍时摔倒绊住他的东西令人震惊
10岁的裘德就是被这个象牙绊倒的。图为新墨西哥州立大学生物学家彼得.豪德(PeterHoude)教授。(视频截图)
10岁的裘德就是被这个象牙绊倒的。图为新墨西哥州立大学生物学家彼得.豪德(PeterHoude)教授。(视频截图)

「我们是用牠的牙齿测定出年份的。」新墨西哥州立大学生物学家彼得.豪德(PeterHoude)教授说,「拉斯克鲁塞斯(LasCruces)沙漠这个地带以往也出土过化石,但这幺完整的头骨实属罕见。」

他说,考古团队花了好几个月才完成了挖掘,「得申请许可策画、分配资源和装备,安排学生实习,并要保密,防範好奇的游人闲人来凑一手,乱挖一通」。

如何挖掘大象化石更需要专业知识。豪德说,整个骨骼只是靠四周的地层沉积撑持着,「轻率开挖只会使这些珍贵、脆弱的老骨头立刻化为粉末!每一步都急躁不得。」

地质系学生丹妮埃拉.佩尔提尔(DaniellePeltier)则说:「我们用刷子轻轻地刷开尘土,然后用螺丝起子小心、慢慢地刮,并在露出来的骨头上加硬化剂。」

头骨上半部已空,像蛋壳那幺薄,考古队要加一层石膏模,下面衬木头架,非常小心地用起重机移动。

目前出土的是完整的头骨、下颚及象牙。要把整个头部接合,得要好几年。豪德笑说:「希望将来能办展览,这个男孩可以带朋友甚至他的小孩来看。」

这只史前象的头骨化石目前收藏在新墨西哥州立大学脊椎动物学博物馆。

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Source:©FacebookVideoScreenshot|NewMexicoStateUniversityviaStoryful

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